Le titulaire du CAP Petite enfance exerce le plus souvent ses activités, au sein d’équipes pluridisciplinaires, dans des structures d’accueil de la petite enfance et de l’enfance (école maternelle, garderie périscolaire, crèche collective, halte-garderie, centre de vacances) mais il peut également intervenir au domicile de parents ou dans le cadre d’une crèche familiale ou encore à  son propre domicile (dans des conditions d’agrément réglementées. Le CAP Petite enfance donne accès au métier d’agent territorial des services en école maternelle (ATSEM), au métier d’assistante maternelle.

Le titulaire du CAP Petite Enfance doit être capable :
– de qualités relationnelles (écoute, dialogue, sécurisation, patience, disponibilité, courtoisie);
– de situer les limites de sa compétence ;
– identifier les besoins de l’enfant ;
– organiser un programme de travail ;
– gérer un poste de travail ;
– de mettre en œuvre des techniques d’entretien des locaux et des équipements ;
– de mettre en œuvre des techniques relatives à  la préparation et au service des collations et des repas ;
– de mettre en œuvre des techniques de soins d’hygiène corporelle, de confort de l’enfant, de prévention et de sécurité (dont les premiers secours) ;
– mettre en œuvre des activités éducatives et de loisirs, y compris l’aménagement des espaces de vie ;
– communiquer et travailler en équipe.